Hur alien kan en alien bli?

Efter att ha haft ett meningsutbyte med en kompis om filmen Avatar började jag fundera på hur icke-mänskliga varelser porträtteras i media. Vad vi båda fann som en tråkighet var hur oftade de, som i Avatar, skildras som en humanoid, homogen kultur med få variationer.

Tanken är ju så klart inte ny. Vad säger ni? När och var (i fiktion!?) har ni stött på aliens som känns riktigt alien?

/Den Mörke Lorden

Town Creek (2009)

regi: Joel Schumacher

skådespelare: Dominic Purcell, Henry Cavill, Michael Fassbender, m.fl.

En man blir uppsökt av sin bror, en fd soldat som varit försvunnen i några år. Brodern tar med honom på en hämndfärd till en nergången farm där en familj hållit honom fången och använt hans blod som föda åt en gammal nazist med vampyriska attribut.

Joel Schumacher slår en särskild ton i alla nördars hjärtan. Det är mannen som omvandlade Tim Burtons väl upplagda Batman saga till en orgie i kitsch, överspel och kroppspansar med bröstvårtor. Town Creek (a.k.a. Blood Creek) däremot är ingen flärdfull överdrift utan en rätt klassisk skräckfilm. Tyvärr kommer den också med många av de fel och brister som utmärker skräckgenren.

Efter en effektiv start landar filmen snabbt i ett klassiskt belägringsdrama där filmens hjältar finner sig barrikaderaade och måste värja sig från skurkens angrepp. Denne utgör en av filmens starka punkter då mixen ockult nazist och oortodox vampyr känns någorlunda ny och spännande. Tjusningen gentemot nazister verkar aldrig riktigt släppa. Herr Wirth är dessutom en driven och intelligent karaktär som känns genuint farlig och otäck. Väl spelad av Michael Fassbender (Hunger, Inglourious Basterds).

Tyvärr får man se alldeles för lite av Herr Wirth och det är knappast filmens enda svaghet. Full som ett såll av manusluckor som den är. Konstigt beteende från karaktärer, märkliga tidshopp, begränsningar och ockulta detaljer slängs in när filmskaparna desperat försöker få filmen att gå i den riktning de så vagt och klumpigt stakat ut. Ibland blir det så ologiskt och dumt att jag häpnar. Då är jag ändå en kille som kan köpa begreppet nazistisk vampyr. Filmens vampyrism och principerna bakom den får man desstom veta alldeles för lite om. Det pratas om runor, runstenar och vikingar men så mycket mer kött på det benet får man inte. Synd det.

Vad som räddar den här filmen från att helt gå under i dumhet är att den är ganska snygg. Schumacher lyckas, åtminstone till en början, måla upp en genuint hotfull atmosfär vilket fick mig att tänka på hans film 8MM (fick namnet Super 8 här i Sverige om jag inte missminner mig). Också den en lovande film med ett otäckt tema som slutade upp som allt annat än perfekt. Sen har vi som ovan nämnts skurken Wirth. Town Creek klöser sig därmed upp från den djupaste avgrunden och får knappt godkänt i betyg.

Knappt godkänt 2/5

/Den Mörke Lorden

Legion (2010)

regi: Scott Stewart

skådespelare: Paul Bettany, Dennis Quaid, Josh Lucas, Kate Walsh, Kevin Durand, m.fl.

En liten brokig skara håller stånd i ett dammigt hak någonstans i den Nordamerikanska öknen. Utanför väntar horder av besatta människor på att få slita dem i stycken. Gud har förlorat förtroendet för mänskligheten och nu ska jordens rensas på homo sapiens. Men en i skaran bär på ett barn som kan bli den nya frälsaren och rädda mänskligheten.

Legion levererar ett habilt hantverk men lämnar tyvärr mycket annat att önska. Den kristna mytologin man spelar på snurrar ihop sig och förlorar det mesta av sin potential när man vrider och skär i den för att få den att passa i actionmallen. Att ersätta de mer klassiska hjärndöda zombisarna med demoniskt besatta är inte så orginellt som filmskaparna vill få det till att verka. Inte ens med den lilla twist angående deras egentliga natur som droppas en bit in i filmen. Irriterande blir det när dessa till synes intelligenta monster mest beter sig som posernade tonåringar och hade, om de för ett ögonblick tänkte till, kunnat besegra filmens protagonister i ett nafs. Men då hade det ju blivit en kort film. Över lag hanterar filmen de övernaturliga elementen som en häftig yta att baka skräckeffekter och lite annorlunda action på. Legionerna från annorstädes blir inte mer än en köttig massa för filmens hjältar att öva automateldsskytte på. Tror ni att filmens mörkhyade karaktärer överlever?

Lite märkligt att filmen lyckats samla så många begåvade skådespelare. Nu tillåter manuset inga djupare rolltolkningar. Så även om ingen gör bort sig så satt jag efter ett tag och undrade om man verkligen skulle bete sig så om helvetet brakade lös. Ett inte helt ovanligt fenomen i skräckbetondade filmer med ointressant persongalleri.

Som undergångsactionskräckfilm är Legion knappt godkänd. En ytlig historia som poserar med kristna symboler, klyschiga karaktärer och action som blir mindre slagkraftig än man förväntar sig. Dock så är filmen hyfsat snygg och lyckas i vissa stunder slå på poser som får en att dra på smilbanden.

Knappt godkänd 2/5

/Den Mörke Lorden

Good Show Sir

Jag har hittat en väldigt underhållande blogg där fokus ligger på att visa upp fula och fulsnygga omslag på sf-och fantasyböcker. Mycket roligt! Nu har jag inte kollat igenom alla men det är en otrolig mängd med fula omslag och det är försvinnande få av böckerna som jag faktiskt har läst. Jag kanske har låst mig vid att bara välja de omslag som jag tycker är snygga? Black in Time här nere verkar ju vara en riktig pärla.

http://www.goodshowsir.co.uk/

/karl

Black in Time

Riktigt riktigt dåligt med utlån.

Hej!

I fredags var jag med i lokalradion och försökte låta vettig, det gick bra och det var en rolig fråga som jag försökte svara på. Reportern hade en idé om att hitta Västmanlands minst utlånade bok! Jag fick äran att försöka svara på det och började gräva i statistik över de senaste 18 åren. Efter att ha begränsat mig kraftigt hittade jag Sommar i Svartböle av Sven Rosendahl. Det blev ett ganska så roligt inslag och det vurmades för de smala och outlånade böckerna.

Hur ser det då ut för SF och Fantasy?

Nu kan jag bara se 18 år tillbaka i tiden och det kan finnas en rad olika anledningar till varför en bok lånas dåligt eller inte alls. Boken kan vara borta, den kan ha glömts bort av folket och finns i magasinet, fult och tråkigt omslag eller något annat som påverkar utlånen. På fantasyfronten ser det ok ut, alla böcker vi har har lånats ut ganska så flitigt, någon Terry Brooks bok ligger risigt till. Sämre ser det ut för våra Science Fiction böcker, flera böcker som inte har lånats på över 15 år. Varför är det ingen som vill läsa de här?

cugel's saga av Jack Vance 1986

Fantastic Voyage av Isaac Asimov 1966

På tidens Strand

På tidens strand av Clifford D Simak 1987

Jag har inte läst någon av de här böckerna, det är kanske dags att rädda en bok från glömska och gallring?

/karl

Cheap Truth

En gång, för bra många år sedan, skickades det ut ett antal nyhetsbrev sammanställda av en man som kallade sig Vincent Omniaveritas.  Dessa brev var till viss del svidande kritik till dåtidens Sci-fi och till viss del ett slags reklam för de verk skrivna av författarna som bidrog till nyhetsbreven.   Nu visste jag inte om detta nyhetsbrev förens ganska nyligen när mina eskapader på Wikipedia ledde mig in på just detta spår.  Jag tyckte det var fascinerande att se just hur Cyberpunk-genren kom att utformas och tyckte därtill att det var lite värt att sprida ut det vidare på nätet.  Det kan tänkas att en del av de tankar och kritik som dyker upp där fortfarande har bäring på nutidens skrivande.

Vem var Vincent Omniaveritas?  Jo, vi känner honom nuförtiden som Bruce Sterling och här kommer en liten länk ifall nån vill kika igenom breven som skickades ut på det tidiga 80-talet.

/AndreasG