Mat i fantasy?

Hallå, vi måste prata om maten i fantasylitteraturen. Finns det inte mustiga skildringar från gästabud och grillade galtar så är det inte riktig fantasy, eller? En del författare tar verkligen i så att de spricker när de ska beskriva maten andra är lite mer sansade och låter inte sina karaktärer utsättas för de mest galna kulinara upplevelserna.

…”Vad är det där? Te! Nej tack! Litet rött vin blir nog bra till mig.”
Till mig också , sade Thorin
Och hallonsylt och äppelkaka, sade Bifur
Och fruktpastejer och ost, sade Bofur
Och fläskpaj och sallad, ade Bombur
Och mer sötebröd –och öl- och kaffe, om det går bra, ropade de andra dvärgarna”

-Hobbiten av Tolkien sida 17.

Att prata om mat och dryck är ett väldigt effektivt knep för att få oss läsare att sjunka in i berättelsen och relatera till karaktärerna, alla äter vi mat. Det brukar kunna kurra rätt bra i min mage när jag läser vissa böcker, en favoritförfattare när det gäller mat (och svordomar!) är Scott Lynch som alltid brer på rejält i sina beskrivningar.

Calo och Galdo drog bort fuktiga dukar från serveringsfat och skålar så att måltiden för första gången uppenbarades i sin helhet. Där fanns verkligen korvar, prydligt skivade och stekta i olja med päron skurna i fyra bitar. Där fanns halva röda paprikor fylda med mald mandel och spenat; knyten av tunt bröd vikta kring kycklingbitar och friterade tills brödet var genomskinligt som papper; kalla svarta bönor i vin och senapssås. (det fortsätter i en halv sida till!)

-Locke Lamoras lögner av Scott Lynch sida 118.

En annan författare som jag älskade som ung, Brian Jacques, hade alltid fantastiska måltider i sina böcker. Samlade i klostret Redwall ägnade sig allsköns skadedjur åt otroligt mysiga middagsbjudningar och det var ett tydligt tecken på att de snälla djuren åt vegetariskt medan de elaka mårddjuren struntade helt i sina matvanor.

Eftermiddagsteet på Redwall var alltid mycket gott. De möss som var klosterbröder och klostersystrar satt bland de andra i stora hallen. Det gjordes aldrig någon åtskillnad på rang eller släkte: alla var Redwallbor och alla var vänner, och de umgicks fritt med varandra och delade den utsökta måltiden. Varma scones, hasselnötsbröd, äppelgele, ängsgrädde, rödvinbärstårta, myntate och jordgubbsdryck avnjöts i stora mängder.

-Salamandastron av Brian Jacques sida 22.

När vi pratar mat i böcker så går det ej att hoppa över George RR Martin, den gubben beskriver mat nästan lika ofta som han skriver om bröst. Han har dessutom inspirerat till riktiga kokböcker så att du själv kan laga maten. The inn at the crossroads (http://www.innatthecrossroads.com/) är en fantastisk sida och kokbok med imponerande många recept från Martins böcker, mat att både bli sugen på och äcklad av om du frågar mig.

Ölet var brunt, brödet svart och grytan gräddvit. Hon serverade den i en tallrik av urholkat bröd. Grytan bestod av purjolök, morötter och korngryn, vita och gula rovor och dessutom musslor, bitar av torsk och krabbkött i en tjock sås gjord på grädde och smör. Det var mat av det slag som värmer ända in i märgen, precis rätt mat för en våt, kall kväll.

-Drakarnas dans av George RR Martin sida 152.

Har jag missat någon som är duktig på matfantasy? Går det skriva bra fantasy utan mat?

/karl

Annonser

The WWW trilogy: Wake, Watch & Wonder (2009-2011) av Robert J. Sawyer

9780441018536_large_wake_pocketJag har länge varit fascinerad av Kanada. Vad det beror på är svårt att säga – på något sätt tror jag att det har att göra med svårigheten att hitta något att fascineras av. Kanada framstår för mig som en sorts mellanting mellan Europa och Amerika, som ett USA utan galna pastorer och pistolviftande milisfolk, eller ett Frankrike utan svårbegripliga, postmodernistiska filosofer med baguetter i armhålan. Istället har de helyllemänniskor som William Shatner och Jason Priestley. Kanada är extremt icke-extremt.

Efter den något fördomsfulla och potetiellt anstötliga inledningen kanske jag ska förklara att jag egentligen vet ganska lite om Kanada (eller Frankrike eller USA). Och vem gör det, egentligen? Det verkar vara något av en nationell neuros, åtminstone om alla är som Robert J. Sawyer och har svårt att nämna ett kanadensiskt varumärke, en kanadensisk person eller en kanadensisk uppfinning utan att nämna att den är just kanadensisk. Detta är något jag antar att många svenskar kan identifiera sig med, åtminstone förvandlas jag till ett vandrande uppslagsverk över svenska nationella bedrifter så snart jag pratar med någon stackars icke-svensk.

WWW-böckerna handlar passande nog om en tonåring från Texas, Caitlin Decter, som flyttar till Kanada med sin genialiska ekonom till mamma och sin något aspiga pappa, vilket ger tillfälle att utforska skillnaderna mellan hennes nya sammanhang och USA. Hon nämner bland annat just att kanadensarna gärna talar om för henne vilka uppfinningar som är kanadensiska.

9780441020164_large_watch_pocketFörutom att hon är något av ett mattegeni (hennes internet-alias är Calculass, vilket ger mig tillfälle att utfärda en varning: den som mår dåligt av ordvitsar och -lekar av Calculass-typen bör undvika dessa böcker, då både berättarrösten och flera av huvudpersonerna är hejdlöst förtjusta i ordvitsar) är hon även blind från födseln. Det som från början fick mig att läsa böckerna var just att de skulle handla om hur Caitlin blir den första blinda som får synsinnet genom ett medicinskt ingrepp och hur detta påverkar henne. Det var något av en chansning och jag tänkte att läsupplevelsen skulle hänga på hur väl författaren lyckades gestalta och beskriva en sådan omvälvande upplevelse. Jag kan meddela att han lyckas ganska bra, genom att han fokuserar på att beskriva hur mycket som vi seende tar för givet är helt nytt och främmande för Caitlin.

Det skulle finnas en parallell handling också, om hur Caitlin upptäcker att en intelligent, självmedveten personlighet börjar formas på internet. Genom en oförutsedd bieffekt av sättet som Caitlin får synpå kan hon bokstavligt talat se nätet, med länkar som ser ut som streck, hemsidor som ser ut som punkter, etc.

En intelligens på nätet lät mer än lovligt klyschigt och orealistiskt, men det visade sig att Sawyer förklaring av hur det skulle kunna hända är lika enkel som elegant och baserad på en hypotes (förvisso helt obevisad) om hur det gick till när vi människor blev självmedvetna.

9780575095083_large_wonder_haftadJag köper alltså författarens förklaringar, åtminstone tillräckligt för att jag skulle kunna ge mig hän åt berättelsen. Detta är en serie ungdomsböcker som är väldigt lättläst, utan att de idéer som diskuteras är överdrivet förenklade. En annan anledning till att jag flöt genom böckerna som en delfin i en såpad vattenrutschbana är att författaren är så jämrans vettig. och med vettig menar jag att han har ungefär samma åsikter som jag, eller åtminstone ett yngre, mindre cyniskt jag. Hans världsbild är tryggt förankrad någonstans mellan socialliberalism och socialdemokrati, med en passion för sådant som vetenskap, jämställdhet, antirasism, yttrandefrihet, demokrati och en tro på att saker blir bättre och bättre och att vi faktiskt i grund och botten är kapabla att vara snälla mot varandra. Författaren känns som en person man väldigt gärna skulle ta en öl med. Då snackar vi om en öl – han skulle aldrig göra något så destruktivt och oförnuftigt som att supa, men att vara nykterist skulle förmodligen vara för extremt.

Det är lite störande. Det känns som om jag inte blir utmanad. Möjligen kan jag tycka att Sawyer har en väl naiv syn på hur ökad övervakning kan påverka samhället positivt. Samtidigt är det på något sätt skönt att för ett tag befinna sig i en värld där mänskligheten inte är på väg mot avgrunden och där hat och krig är övergående barnsjukdomar. I slutändan är trilogin en mycket trevlig och intressant läsupplevelse.

Betyg: 4/5

/Olov L

Suget försvann.

Mitt läsande ser annorlunda ut idag, en liten revolution har skett.

Revolution och revolution, jag har inte börjat spränga in böcker rätt in i hjärnan, vi lever inte i framtiden!

Jag läser fortfarande text. Som glad och nördig student i Göteborg så läste jag absolut mest i hela mitt liv (än så länge, jag hoppas på pensionen). Jag hade tillgång till en otroligt välsorterad och fin fantastikhylla, samt att jag dagligen gick och besökte SF-bokhandeln (trånade mest där kanske ska tilläggas). Jag simmade i böcker, jag mockade böcker och åt böcker.

Snabbspolar vi 8 år och ett par städer samt ett tiotal lägenheter så hamnar vi först i Sala och sen i Västerås. Helt plötsligt läser jag knappt en bok i kvartalet. Jag fortsatte köpa böcker och högen med olästa böcker växte sig stressande stor. Vad är det som händer?

Varför blev det så då? Mindre tid att läsa, slutade pendla, sjukdom, skaffade kolonilott osv. Det är inget konstigt och udda med det, men det som jag slagit mig hårdast är bristen på serendipitet. Bristen på ett brett utbud med böcker som intresserar mig slog hårt mot min läslust. Att upptäcka nya författare som jag inte visste att jag gillade.

Så jag skaffade mig en läsplatta och vips så är läslusten tillbaka, jag köper fortfarande pappersböcker när jag är i storstan men allt som oftast så snubblar jag på någon ny spännande bok på internet och köper/lånar den direkt.

Så en liten revolution i hur jag väljer att ta del av texten. Det är ändå texten som är viktigast.

Men, jag kommer nog inte ta med min läsplatta till stranden (eller stranden!? vem försöker jag lura)

(re-bloggat från bokcirklar.se)

/karl

 

Snart är det Kontrast 2012!

Kontrast 2012 är en science fiction- och fantasykongress som äger rum 5-7 oktober  i Uppsala. Förutom att träffa en massa nördar så ser jag verkligen fram emot att få fanboia i närvaron av Joe Abercrombie, han är en av författarna som dyker upp. Han skriver rå, grå och skitig fantasy med en dos humor. Han kommer snart ut med en ny bok (18 oktober) som heter Red Country och på hans blogg kan vi nu läsa ett utdrag! 

 

 

Vi ses väl där?

 

/karl

Det här med att skriva om böcker långt in i en serie?

Hur hanterar ni det? Jag har läst ut Orb Sceptre Throne av Ian C Esslemont , det är beronde på hur man ser det, bok 5 eller 15 i böckerna om the Malazan Empire. Kanske kul för fansen att höra vad jag har att säga om den boken, men för den stora massan så blir du i bästa fall sugen på att läsa första boken ( Gardens of the Moon, Steven Eriksson) eller så scrollar du frenetiskt på mushjulet istället.

Jag har haft en liten lässvacka på sistone där jag har mer eller mindre plågat mig igenom böcker som har varit ok, inte mer än så. De böckerna känns som de absolut värsta att blogga om! Känner du igen det? Hellre en rövdålig bok att såga än en fisljummen alvhistoria mall: Fantasy 1.1. Nu hoppas jag på något riktigt smaskigt att sätta tänderna i, har du något tips?

/karl

Nördkalendarium 2012

Vi har knåpat ihop ett litet kalendarium för 2012, det behövs några ljuspunkter att se fram emot så att inte vinterblasket känns för tungt.  Vad längtar du efter? Eller har vi missat något stort? Kommentera gärna!

Januari

12 Orb, Sceptre, Throne av Ian C Esslemont, fjärde Malazan-boken.

22 Äkta människor, svensk dystopisk tv-serie om robotar, har premiär i SVT1.

Februari

7  City of Dragons: Volume Three of the Rain Wilds Chronicles av Robin Hobb

10-12 NorCon i Oslo, Norge. Hedersgäst: China Miéville.

21  Echoes of Betrayal: Paladin’s Legacy av Elizabeth Moon, del tre i den nya serien i samma värld som böckerna om Paksenarrion

Mars

Crucible of Gold av Naomi Novik, senaste boken om Temeraire. Datumet är inte helt säkert, men vi kan ju hoppas.

6 Mass Effect 3 : tevespel, äntligen ett slut på sagan om Shepard och hans rymdgäng.

7 Game of thrones S1 på DVD och Blu-ray.

9 Premiär John Carter

23 filmen The Hunger Games har premiär.

28 Svavelvinter, rollspelet. Spelet ser ruskigt bra ut! Hoppas verkligen att det går bra.

April

1 Game of thrones S2

6-8 Gothcon i Göteborg. Sveriges största, äldsta och i min mening det trevligaste konventet. Åk dit, sov för lite, ät dåligt och lukta inte i rummen packade med warhammer spelare.

24  The Wind Through the Keyhole av Stephen King, del 8 om the Dark Tower.

27 The Avengers.

A Crown Imperiled: Book Two of the Chaoswar Saga  av Raymond E Feist

Maj

15 Railsea av China Mieville, ungdomsbok? Äh, Mieville är alltid bra! Sen om boken kommer just det här datumet är en annan femma.

17-20 ÅCon i Mariehamn på Åland. Hedersgäst: Catherynne M. Valente.

25 Den här dagen är det både towel day och årsdagen av the glorious revolution of treacle mine road!

Paolo Bacigalupi kommer med en ny bok, The Drowned cities är ett titelförslag, men vi är väldigt osäkra på det.

Juni

1 Premiär Prometheus (Ridley Scott)

1-3 Fantasticon, sf- och fantasykongress i Danmark. Författargäst: Alastair Reynolds.

12 Republic of Thieves av Scott Lynch, väldigt efterlängtad bok, men datumet är osäkert. Författaren har haft några tuffa år med psykiska problem, men nu verkar han lite piggare.

23 Alan Turings födelsedag! Fira supermattenörden som uppfann datorn (typ), knäckte Tredje Riket och utvecklade Turingtestet!

Existence av David Brin, 11 år sen senaste boken. Ska bli spännande att se vad den här ska handla om.

Juli

25 The Dark Knight Rises, Batman! Bane! OMG!

Augusti

2  Forge of Darkness av Steven Eriksson, han fortsätter att spy ur sig böcker! Det här är första delen av tre, det ska handla om Tiste Andii i Kharkhanas. Bara en sådär 100 00 år innan händelserna i A Malazan Book of the Fallen

28 The Twelve av Justin Cronin, fortsättning på superhypen The Passage. Postapokalyps + vampyrer, jag ska läsa!

30 aug-3 sep WorldCon i Chicago, den 70:e världskongressen!

September

20 (?) Fractal Prince av Hannu Rajaniemi,

21 Premiär Dredd, ny film med allas vår favorit bödel/jury/domare med kraftig haka.

Oktober

5-7 Swecon i Uppsala, Hedergäster är Sara Bergmark Elfgren och Mats Strandberg, Joe Abercrombie, Peter Watts och Kelly Link.

November

A Memory of Light, sista boken i Wheel of Time! Av Robert Jordan och Brandon Sanderson.

December

14 Premiär för The Hobbit.

21 Cthulhu vaknar!

Osäkra kort:

A Method For Madness av David Gerrold (hans otroligt fula hemsida!), del 5 i war against the Chtorr. Olidligt seg på att skriva böcker, eller snarare så skriver han mycket men inte de böcker jag vill läsa!

Den sista dokusåpan, Lill-babs + Zombies på kanal 6 i vår. Kan bli kul, kan bli otroligt uruselt.

A Red Country by Joe Abercrombie, ny bok i samma värld som vanligt. Hoppas att den hinner komma under 2012.

The Unholy Consult by R. Scott Bakker, även denna stoppar jag in här med förhoppning om släpp i slutet av 2012.

BioShock Infinite, ett spel som ser väldigt tjusigt ut. Inget släppdatum än.

Det ser ut att bli ett ganska nördigt år, god fortsättning! 

/Mvh Drömmarnas Berg-bloggen.

Vi sprider ut oss..

Vi sprider ut oss som en ondskefull amöba, som ett dovt mörker i horisonten, som en överjäst surdeg.. ja..

Eller, nu har vi knåpat ihop en sida på Facebook! Snart händer det grejer här och på FB, vi har en hel hög med fina signerade böcker som ska tävlas bort i en snar framtid. Gå in och säg hej!

Drömmarnas berg på fejjan!

/karl