Disciple of the Dog av Scott Bakker (2010)

Älskvärt rövhål?

Tokigt hur det kan vara så känsligt att förknippas med fantasy, jag ”känner” Bakker som R. Scott Bakker och inte Scott Bakker. Jag undrar om det är förlaget eller författaren själv som väljer att skriva under ett annat namn? Nu är det inte så stor skillnad men ändå! Disciple of the Dog är inte en fantasybok, det går med nöd och näppe klämma in den under fantastisk, skräck-spänning kanske jag vågar kalla boken. Bakker skriver riktigt tunga och ibland provocerande fantasyböcker där svärtan ligger tät över hela hans serie om The Second Apocalypse. Nu har han även skrivit den ypperliga Neuropath som är en av de absolut läskigaste böckerna jag har läst. Nu hade jag med Disciple of The Dog hoppats på ytterligare en bok i samma psykologiska skräck genre, men Bakker har valt att förnya sig igen.

Den här senaste boken har hans mest lättillgängliga verk än så länge, men det är fortfarande svart och smart men inte alls lika nattsvart som i hans andra böcker. Disciple of the Dog är utöver det här en väldigt rolig bok också! För mig var det lite oväntat, även om det finns lite humor i Neuropath också.

Vi får följa privatsnoken Disciple Manning som i terapisyfte har fått skriva ner sina minnen i textform. Manning är klippt ur samma mall som en mängd älskavärda karaktärer till rövhål. Constantine, Hank Moody i tv-serien Californication och Spider Jerusalem är andra tölpar som vi trots allt de hittar på ändå gillar,eller varför inte ta valfri korrupt suput med en gnutta hjärta kvar. Det som gör Manning speciell är att han minns precis allting, han kan inte glömma. Det kan tyckas ganska så praktiskt eftersom han minns precis allt, men tänk er då att ni även kommer ihåg allt det tråkiga, hemska och precis alla gånger du har vaknat upp med en sprängande huvudvärk. För att bedöva det här så super och knarkar Disciple Manning väldigt mycket, han ligger med en massa kvinnor, är extremt cynisk och på det rejält bitter. Han har ju sett allt! Romanen i sig är inget göttande i snusk och supa, det blir mest ett brus som ligger och gnager konstant i tankarna hos huvudkaraktären. Det kan räcka med speciell lukt för att minnet ska rusa tillbaka i åren, tänk då hur disträ du skulle vara om du hade extremt mycket att minnas!

Nåväl, Manning är som sagt ett riktigt rövhål som finner stort nöje i att jävlas med folk, kanske inte så smart men det är ju ack så svårt att låta bli. Han hankar sig fram i livet som privatdetektiv, det är dyrt med knark och ciggaretter (snart 100 000 rökta!). När ett par kommer in för att få hjälp med att hitta sin dotter bestämmer sig Manning snabbt för att ta så mycket betalt han bara kan. Dottern har gått med i en domedagssekt och är nu försvunnen. Vår anti-hjälte tar sig an jobbet och tar sin Golf, kör till hålan där sekten finns och börjar nysta. Saken är att Manning är extremt kaxig och har på det en extremt vass tunga som han gärna använder för att på mer eller mindre subtila sätt förolämpa alla han träffar. Kul för oss men det är inte alltid så bra för honom själv.

Det blir en härlig soppa av sektmedlemmar, redneck-nazism och udda minnen. Det fladdrar förbi en lång rad med intressanta karaktärer, hårt och roligt beskrivna av Manning.

Det är en kort men naggande god bok som bjuder på en hel del skratt och spänning. Det är en väldigt lättsmält bok om du jämför med hans tidigare böcker och det märks att Bakker har haft det väldigt roligt när han har skrivit boken. Jag läste nyss att Bakker har två till böcker med Disciple Manning  i huvudet och jag hoppas att folk utanför fantastikkretsar kan få upp ögonen för författaren.

4/5 Rekommenderas!

/karl

Annonser

Vågar vi lita på det här?

China Mievillé älskar vi här på Drömmarnas Berg och vågar vi tro på det här ryktet kring hans kommande bok Kraken?

The Natural History Museum’s prize exhibit – a giant squid – suddenly disappears. This audacious theft leads Clem, the research scientist who has recently finished preserving the exhibit, into a dark urban underworld of warring cults and surreal magic. It seems that for some, the squid represents a god and should be worshiped as such. Clem gradually comes to realise that someone may be attempting to use the squid to trigger an apocalypse. And so it is now up to him and a renegade squid-worshiper named Dean to find a way of stopping the destruction of the world as they know it whilst themselves surviving the all out-gang warfare that they have unwittingly been drawn into…

Det kanske bara är fejk. Vem vet? Jag läser allt från Mievillé ändå. Sucker!

/karl

Flesh and Fire av Laura Anne Gilman (2009)

Omslaget på den här boken fick mig att nästan döma ut den här boken innan den ens fick en chans. Jag får starka tant-snusk vibbar av det såsiga omslaget och det var nära att jag skippade den helt. Fy på mig, judging a book by it covers sådär. Titeln däremot är fräck! Ett varningens finger höjs dock, Flesh and Fire visade sig även vara en ultra-kinky film från 80-talet, om ni nu tänker bild-googla omslaget.

Nåväl, boken är en klassik fantasyroman om en ung man som utvecklas från slav till att bli en speciell sorts magiker och hjälte. Samma tema har jag nog läst 500 gånger förut, men det finns en rätt så skön snurr på det hela som gör det läsvärt.

För en sisådär 1500 år sedan så fanns det en samling magi-prinsar som levde fan och krigade mot varandra och utsatte världen för oerhörda påfrestningar. Tur då att semi-guden Sin Washer steg ner till jordelivet och satte stopp för det här med sin död. Magin omvandlades och förenades med gudens blod. Samhället har sedan dess styrts av 3 olika grupper, feodalherren, vinodlaren och prästerskapet. Vinodlarna är då magikerna! Sin Washer styrde upp det hela så att för att kunna ta del av och utnyttja magi så måste man odla magiska vindruvor och producera magiskt vin.

Vi får följa unge Jerzy som slavar på mäster Malachs vinodling, det är ett riktigt hårt liv och råkar man kliva på minsta lilla druva så blir slaven dödad. Det är ett riktigt brutalt liv med misshandel, övergrepp och extremt hårt arbete. Av en slump så upptäcker Malach att vår blivande hjälte Jerzy har en fallenhet för det hela med att odla magiskt vin och vips så är nu slaven en respekterad lärjunge. Anledningen till att slavar hålls är till viss del för att kunna rekrytera eventuella lärjungar, ty en blivande vinodlare måste blomma ur väldigt tuffa omständigheter, precis som ett fint vin!

Det är otroligt mycket snack om vin och ett ständigt beskrivande av mosade vindruvor mot paletten och blommande smakupplevelser. Det ska luktas och förnimmas, buteljeras och smuttas innan det går att trolla minsta lilla. Själva handlingen flyter på fint och Gilman är riktigt duktig på att skriva, men det är en trilogi och det händer inte speciellt mycket i första boken. Gillar man vin och uppskattar en sommeliers variant på en klassisk fantasyroman så kan Flesh and Fire vara något för dig. Men jag är mer av en öl-kille så det här föll mig inte riktigt i smaken, lite surt och med en svag smak av nya idéer.

2/5 Knappt godkänt.

/karl

The Windup Girl av Paulo Bacigalupi (2009)

Jag gillar verkligen när SF känns riktigt fräsch, när den är riktigt träffande, när jag sväljer och tror på allt. Det ska gärna vara lagom långt in i framtiden, känslan av att det här kan absolut hända! Senaste upplevelserna för mig är Ken Macleod med The Night Sessions och Ian McDonalds böcker,med min favorit River of Gods. Väldigt bra böcker och de har verkligen en riktigt fräsch känsla.

The Windup Girl av Paulo Bacigalupi är sjukt fräsch! Den utspelar sig i en nära framtid, Kungadömet Thailand kämpar för överlevnad i en hård och dystopisk värld där kalorier är den nya dollarn. Oljan är slut och världshaven svämmar över, de flesta länder har gått under i kaos. Hänsynslösa kalori-företag odlar fram grödor som är sterila, en skörd sen måste man punga ut mer pengar till företaget.

Thailand för ett ständigt krig mot olika pester, genmanipulerade grödor och småkryp som härjar. Thailand är nästan ensamma i Sydostasien med att kunna klara sig någorlunda själv utan allt för mycket inflytande från de stora kalori-företagen. Nu när oljan och det mesta av de fossila bränslena är borta så sköts det mesta med hjälp av människokraft eller låter man framavlade megadonter tillföra kraft till maskiner och dylikt.

I boken får vi följa några olika karaktärer och hur de agerar under en omvälvande period. Klarast lyser Andersson och Emiko, en hänsynslös kalori-man och en framavlad glädjeflicka från Japan. Emiko är en Windup Girl, hon är framtagen i ett labb i Japan och är inte mänsklig, hon har ingen själ, vilket ställer till det i det Buddistiska Thailand. Man känner igen en Windup på att de har ryckiga och stela rörelser, Emikos variant är väldigt vacker och har otroligt slät hy, vilket ställer till det i det varma Thailand då hon inte kan svettas.  Emiko  är framtagen för att lyda order och tillfredsställa män. Hon har blivit lämnad i Thailand av sin mästare och har nu hamnat på en riktigt sjabbig bordell där hon förnedras och misshandlas dagligen.  Det är riktigt hjärtskärande att läsa hur hon blir våldtagen och lider oerhört men samtidigt så agerar hennes kropp positivt på förnedringen, vare sig hon vill eller inte. För att göra saken ännu värre så är det strängt förbjudet med Windups i Thailand, hot om kompostering och dyra mutor håller henne låst till bordellen.

Andersson är en annan femma, han är utlänning och jobbar i det fördolda åt ett av de ledande kalori-företagen. Han har en fabrik som täckmantel men vi vet ganska så fort att han inte vill gott. Mycket handlar om att hitta rena genetiska variationer och ligga några steg före nästa utbrott av pest eller röta, ofta är då dessa sjukdomar framplockade av företagen själva för att skapa monopol på olika grödor och läkemedel. Andersson och Emikos väg korsas och saker börjar hända..

Det är en riktigt bra bok med en jäkla massa bra idéer som sprudlar ut ur sidorna, det är riktigt roligt att det utspelar sig i Thailand och det är som sagt en väldigt fräsch bok! Boken har vunnit flera pris som 2009 års bästa bok och jag håller med! Det är spännande, hjärtskärande och nytt! Det här var Bacigalupis SF debut och jag hoppas verkligen att han fortsätter skämma bort oss med mer läsfest.

Det är verkligen en bok som lever kvar i tankarna och det är den bästa SFbok jag har läst på ganska länge. Tack och bock för det.

5/5 kanon!

/karl

Jag blickar framåt!

och det som jag verkligen längtar efter i bokväg är Steven Eriksons final i Malazan tale of the fallen. Här är en ny fläskig intervju. Han har tydligen varit i Mongoliet och knåpat på The Crippled God. Fort går det också, grymt skönt med produktiva författare.

Jädrar vad kallt det är.

/karl

The Rats and the Ruling Sea av Robert V.S Redick (2009)

Jag tänkte skriva en längre text om den här ypperliga boken men det blir inte av, jag har trillat på arslet i snön och nöjer mig med korta texter.

Boken är del 2 och den är en fantastisk blandning av China Mievillés oändliga fantasi och Pullmans värme och känsla för en skön historia. Sen kan vi slänga in en gnutta klassisk piratfilm och en mustighet som mättar länge.

Hurra för en ny bra författare!

4/5, snudd på 5.

/karl