The Heroes av Joe Abercrombie

 

Abercrombie har verkligen kokat ner sin fantasy i en stor och smutsig kastrull av obehagligt våld och becksvart humor. Det är inget gulli-gull och trots titeln så finns det inga hjältar i The Heroes, bara mer eller mindre elaka män (bara två kvinnor i boken! fyy!). Författaren har byggt upp sin historia kring ett slag mellan Unionen och Nordmännen under Black Daw, striden kulminerar kring en kulle med några stenbumlingar som kallas just the heroes. Jag gillar verkligen hur Abercrombie skriver och speciellt hur han beskriver sina karaktärer. En Nordman beskrivs som att ha en haka som ett arsle som dinglar upphängt från den kraftiga mustaschen.

Du får följa en hel rad karaktärer där de flesta har figurerat i någon av hans tidigare böcker, det har gått nästan tio år sedan händelserna i hans första trilogi. Roligast att följa är fäktmästaren Bremen dan Gorst som är en gud på att fäktas men har hamnat i onåd hos kungen och har fått ”äran” att vara kungens observatör under slaget, något som han hatar och som inte alls märks i hans ack så trevliga skildringar i hur livet vid fronten är. Trots att han ser ut som världens biff så har Gorst en extremt ljus och skrikig röst som han skäms något oerhört över och det underlättar inte att han är olyckligt kär i generalens dotter. Det är absolut inget nobelt eller förskönande över författarens krigsskildringar, jag börjar bli lite mätt nu på allt våld (men i den här boken är det nog meningen).

I ett väldigt underhållande parti mitt i boken så får vi under de värsta stridigheterna följa nån stackars soldat och när han dör så går skildringen över till att skildra den person som dödade honom och så vidare på ett finurligt sätt får vi ta del av hur det går i striden. Hela handlingen utspelar sig under bara några dagar så det är absolut inget episkt över The Heroes.  Största praktarslet av alla är magikern Bayaz som på ett riktigt underhållande och oepiskt sätt visar sina mest osmickrande sidor.

Det är inte hans bästa bok och att begränsa handlingen till ett par dagar blir det trots att det händer mycket, något segt i längden. Men han skriver grymt bra och det är en väldigt underhållande skildring av hur meninglöst det är med krig. Gillar du Abercrombie så är det en given bok men det är inte hans bästa, Best served cold är ett bättre val om du är nyfiken.

4/5 rekommenderas.

/karl

The Heroes!

Joe Abercrombie är även han en het och bra författare som är relativt ny på scenen. Jag missade när han signerade böcker i Stockholm och Göteborg, men jag har hört att han var riktigt trevlig. Hans första bok har nu getts ut på svenska och heter Det Lockande stålet, del 1 och 2. Det är kul att fler nya författare ges ut på svenska men varför måste alla böcker styckas upp? Jag fattar inte.

På Abercrombies blogg kan man nu läsa om vad hans nästa bok ska handla om! Precis som Best served cold ska det vara en hyfsat fristående bok men med kopplingar till tidigare böcker. Nya boken ska heta the Heroes och jag citerar rätt av:

”Both because the action centres around a ring of standing stones called the Heroes, and because it’s about heroism and that (meant semi-ironically, of course). It mostly takes place over the course of three days, and is the story of a single battle for control of the North. Think Lord of the Rings meets A Bridge Too Far, with a sprinkling of Band of Brothers and Generation Kill. It’s about war, you get me? Principally it follows the (mis)adventures of six assorted persons on both sides and different levels of command, whose paths intersect during the course of the battle in various fateful, horrible, wonderful, surprisingly violent, surprisingly unviolent, and hilarious ways. With the Northmen: a veteran losing his nerve who just wants to keep his crew alive, an ex-Prince determined to claw his way back to power by any means necessary, a young lad determined to win a place in the songs for himself. With the Union: A depressive swordsman who used to be the king’s bodyguard, a profiteering standard-bearer, and the venomously ambitious daughter of the Marshal in command. But of course a fair few familiar faces show up on both sides…”

Vidare skriver Abercrombie att det inte blir någon klar bok förrän tidigast februari 2011. Men vi kan ju alltid hoppas på ett tidigare släpp. Allt som går snabbare än George RR Martins utgivning är en bonus!

/karl